Uyku süresi kısaltılabilir mi ?

Gündüz normal bir uyanıklık geçirebilmek için, herkesin kendisi için gerekli uyku süresini uyuması gereklidir. İnsanların çoğu 6–8 saatlik uykuya ihtiyaç gösterir. Bunun yanı sıra, altı saatten daha az uykuya ihtiyaç gösteren kısa uyuyucular ve sekiz – on saatten daha uzun uykuya ihtiyaç gösteren uzun uyuyucular da mevcuttur. Genetik olarak belirlenmiş bu uyku süresi kısa vadeli olarak değiştirilebilir. Örneğin, 7–8 saatlik bir uyku gereksinimine sahip bir öğrenci, sınav dönemi sırasında geceleri ders çalışarak uyku süresini yarıya yakın veya daha uzun süreli olarak kısaltabilir. Ancak bu derecede kısaltmayı gerek beyin gerekse vücut en fazla bir hafta süreyle tolere edebilir. Bu kısa dönemde dahi, dikkatsizlik, öğrenmede güçlük, unutkanlık, sinirlilik, gerginlik, huzursuzluk gibi nörolojik ve psikiyatrik belirtilerin yanı sıra uykululuk, halsizlik, yorgunluk, iştah bozukluğu, mide barsak bozuklukları, ağrı eşiğinin düşüşü gibi fiziksel belirtiler ortaya çıkar. Yapılan araştırmalar, insanın uyku süresinin uzun vadeli olarak en fazla 2 saat azaltabileceğini göstermiştir. Örneğin sabah işe başlama zamanı çok erken olan insanlar, geceleri de yatma zamanlarını geç saatlere kaydırırlar ise, normal uyku sürelerinin en fazla 2 saat kadar azı ile yetinebilir. Bu durumda dahi, hafta sonları ya da müsait zamanlarda gece uyku süresi artırılarak uyku yoksunluğundan beyin ve vücut korunma ihtiyacı duyar. Sürekli olarak uyku süresinin normalden daha kısa süreli olarak yaşanmasına ise beyin müsaade etmez.